五月! 蘇格蘭威士忌月!!Speyside Festival開始,然後是Spirit of West最後就是Islay Festival.約莫一個月前確認了時間表之後,選擇Spirit of West參加,雖然不能參觀酒廠,但除了所有的Islay Whisky都會參展(因為Islay隸屬西海岸囉)還有Jura, Springbank, Arran..等等.而且只需一個周末,所以就決定參加第一屆的Spirit of West!!

 

在烏雲密布的星期六早晨,坐上地鐵前往Heathrow第五航廈,這可是BA(British Airway)砸了數十億台幣建造的專用最新航站, 跟歷史悠久的國際線第三航廈比起來窗明几淨的程度真的令人瞠目結舌!!飛機飛了一個多小時後在格拉斯哥機場降落,本來期待蘇格蘭會是好天氣的我,看見窗外心馬上涼了半截(這裡的雲層怎麼比倫敦還厚?!).照原定計畫,進了市中心的巴士站等了一個多小時後坐上開往Inveraray的巴士,這巴士預計要開兩小時,一上車後不禁沉沉睡去…..昏睡,昏睡,再昏睡之後稍稍把眼睛張開想確定沒坐過頭,往窗外一看我的天啊!!!!蘇格蘭的景色讓我倒抽一口氣!!無邊無際的山峰中穿插著曲折的海灣有一種說不出的磅礡氣勢與濃厚的男子氣概

Inveraray_2_n.JPG 

 

再也捨不得閉上眼睛的我看見蜿蜒小路的另一頭有些坐落在海灣旁的白色小屋,背後有著城堡聳立的尖頂,雨後的陽光灑在黃色帆船的船竿上,閃爍著耀眼的光芒.那不正是我今天的目的地Inveraray?其實當初我純粹只是為了Whisky Festival才決定來這天涯海角的小鎮,支持我跋山涉水(花了七個小時)的動力只是為了威士忌,但現在的我真的有被眼前的美景驚豔到,有一種深切的感覺與莫名的感動.無怪乎蘇格蘭會產出這麼男人的酒也難怪村上春樹曾說:是蘇格蘭的風土造就了獨一無二的蘇格蘭威士忌

 

進入B&B Check in之後就前往Inveraray Castle參加ArdbegMaster Class,因為已經下午五點所以參加Festival的人也離場得差不多,只有三十個人左右參加Master Class,主講的是Mickey Heads,第一支品的是Ardbeg代表作Ten Years Old,Mickey介紹這支酒在Whisky Bible被評為年度威士忌,另外在台灣出版的威士忌達人(這時投影片有出現書跟中文書名喔)也被選為年度威士忌,我旁邊兩位從比利時來的仁兄竟然竊竊私語說Taiwan?!,這時候身為台灣人一定要出聲宣揚國威的啊!我就說:我是從台灣來的啊!說時遲那時快,兩位仁兄馬上說:!Taiwan…很遠ㄡ

 

第二支是Uigeadail,也是Ardbeg的代表作.無須多述.第三支是Supernova,四月剛上市,是支很Smoky的酒,加水後其實很balance.課後我問Mickey這支酒在台灣上了嗎?他說:已經在Whisky Live Taipei上發表.旁邊的Ardbeg小姐補充到:我們有出了五百箱到台灣.Mickey露出不可置信的表情說到:五百箱?!比我們自己的庫存還多…(再一次證明託大家的支持與消費,台灣真的是威士忌的大市場)

 

重頭戲來了,下面兩支酒是預計本周末的Islay Festival才會上市的1998 Single Cask No 11891998 Single Cask No 1190.這兩支都是花香味比較重,因為是Ardbeg復廠後第一次推出的Single Cask而且數量稀少(各約250),想必到時候又會造成搶手的局面.本來想買作紀念,但是Mickey說這支酒要在Islay Festival才會正式上市所以現在沒貨

Ardbeg_n.JPG  

 

走回B&B的途中,被突來的狂風暴雨淋得一身濕,雖然打著傘,似乎一點用也沒有...很難想像氣候之變化原來如此劇烈且迅速,會不會這多變的天氣也是造就蘇格蘭威士忌獨特特質的原因之一,回到了舒適的B&B期待明天的Festival也期待等著我的是晴空萬里~待續~

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活在威士忌

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